La fontaine Gallo-romaine de Bourges

Vous êtes nombreux à en avoir entendu parler, mais rares sont ceux qui ont pu la visiter.

 

La fontaine gallo romaine de Bourges, aujourd'hui.La fontaine gallo romaine de Bourges, aujourd’hui.

Elle se trouve enfouie sous les caves de l’ancien palais ducal, actuellement le conseil départemental. Par rapport à la place Marcel Plaisant, elle est à 10 mètres de profondeur.

Le palais ducal aujourd'hui
Le palais ducal aujourd’hui. Au fin fond de la cave se trouve la fontaine monumentale gallo-romaine de Bourges

Vous pouvez consulter plusieurs articles sur la fontaine . La Fontaine monumentale | Office de Tourisme de BourgesLa Fontaine Monumentale – Bourges Encyclopédie – Roland NarbouxUn ensemble monumental gallo-romain dans le sous-sol de Bourges, …

 

Seule une petite partie a été mise à jour par les fouilles successives, commencées au 19ème siècle, et qui se poursuivent de nos jours. La plus grande partie reste cachée, sous les piliers qui portent le palais, et sont inaccessibles. Une autre partie de l’ensemble monumental se trouve dans des caves privées des alentours et ne sont donc pas ouvertes au public.

Des relevés faits par des archéologues et architectes au fil du temps permettent néanmoins de se faire une idée de la fontaine originelle : Jules Dumoutet redécouvre la fontaine en 1861, et son travail est poursuivi par Paul Adrien Bourdaloue quelques années plus tard.

Fouilles sous le palais ducal.
Fouilles sous le palais ducal.
Portique et Fontaine Gallo Romaine sous la Palais Ducal
Plan du Portique et de la Fontaine Gallo Romaine sous le Palais Ducal

En avant pour une petite visite virtuelle, qui commence à la porte Ouest de la cité Gallo-romaine, au 1er siècle. La reconstitution de la porte est imaginée, mais le portique correspond aux éléments subsistant toujours de nos jours à cet endroit dans le sous-sol berruyer. Il est constitué d’une alternance de niches rondes et carrées sur environ 70 mètres de longueur. Chaque niche fait environ 4 mètres de large. En plus de la fonction de mur de soutènement, ce portique devait abriter de nombreuses boutiques de commerçants et d’artisans.

Portique Gallo romain de Bourges

En longeant la terrasse au pied du portique, le visiteur parvient au pied d’un premier escalier qui monte vers le centre de la cité et son forum. Le dénivelé à cet endroit de la cité est de 15 mètres en tout, avec 3 terrasses superposées.

En haut du premier escalier, le visiteur parvient à la Fontaine Monumentale. Elle est constituée de 3 niveaux de bassins en U, d’au moins 6 mètres sur 6, surmontés de colonnes. Au dessus de la fontaine, un grand escalier mène encore plus haut vers le forum.

Fontaine gallo romaine de Bourges
Fontaine gallo romaine de Bourges – Reconstitution 3D en cours de réalisation.

Cette fontaine est de la même époque que celle de Argentomagnus. On peut facilement imaginer la fontaine de Bourges au centre d’une structure plus importante.

Fontaine d'Argentomagnus
Fontaine d’Argentomagnus

1 réflexion sur « La fontaine Gallo-romaine de Bourges »

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